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Os sintomas do câncer infantil

Muitas vezes, sintomas são confundidos com doenças comuns da infância e doença é diagnosticada apenas em estágio avançado

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O câncer é causa de morte mais frequente por doença entre crianças e adolescentes, de 1 a 19 anos, no Brasil, segundo dados do Instituto Nacional do Câncer (INCA). E, até o final de 2017, estima-se que surjam 12.600 novos casos, destes, quase metade no Sudeste (6.050).

Frequentemente, a doença já é diagnosticada em estágios avançados. “Isso ocorre porque vários sintomas se assemelham a características de doenças comuns na infância. Por isso, os pais devem prestar atenção aos sinais que os filhos passam e são de extrema importância os conhecimentos do pediatra acerca dos diferentes tumores”, conta Marcus Castilho, radio-oncologista do Radiocare, especializado em câncer pediátrico.

Os tipos de tumores mais comuns em crianças são as leucemias, os do sistema nervoso central e linfomas. Castilho explica que é muito importante prestar atenção a qualquer anormalidade e buscar pelo diagnóstico precoce. “Temos conseguido um progresso significativo no tratamento do câncer na infância e, hoje, cerca de 70 por cento dos casos podem ser curados quando diagnosticados previamente e tratados em centros avançados de combate ao câncer”.

Outros cânceres que também acometem as crianças são: retinoblastoma (afeta a retina), neuroblastoma (região abdominal), tumor de Wilms (tumor renal), tumor germinativo (das células que vão originar testículos ou ovários), osteossarcoma (tumor ósseo) e sarcomas (tumores de partes moles).

sintomas do câncer infantil - Foto: v.ivash / Freepik

Para os pais ficarem atentos, Castilho cita algumas características dos cânceres na infância:

• Nas leucemias, os pequenos ficam mais sujeitos a infecções, palidez, sangramento e dores ósseas, devido à invasão na medula óssea por células anormais;

• A retinoblastoma costuma acometer crianças com até 3 anos de idade e, algumas de suas características são pupilas esbranquiçadas quando expostas à luz e, em alguns casos, super sensibilidade à luz e estrabismo;

• Tumor de sistema nervoso central tem como características dores de cabeça, vômitos, alterações motoras e de comportamento e paralisia de nervos;

• Surgimento de massa ou aumento do abdômen podem ser sinais do tumor de Wilms (afeta os rins) ou neuroblastoma;

• Por fim, tumores sólidos podem formar massa, visível ou não, e causar dores nos membros. Essa dor é também um dos principais sintomas do osteossarcoma (tumor no osso em crescimento), mais frequente em adolescentes.

O tratamento é individualizado e pensado em cada tumor específico e pode ser feito por meio de quimioterapia, radioterapia e cirurgia. “Para o tratamento ser efetivo, é preciso analisar o tipo do câncer, tamanho e localização do tumor e as condições do paciente. Sendo assim, é possível determinar o procedimento mais recomendado para se alcançar a cura”, ressalta Castilho.
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